WBB: LA LEY ESTÁ PARA CUMPLIRLA, NO PARA INTIMIDAR

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En agosto de 2007 la multinacional minera WBB-España presentó ante el Ayuntamiento de Aguilar del Alfambra un proyecto para la creación de una mina a cielo abierto de arcillas. La iniciativa no solo contó con la oposición frontal por parte del pueblo debido a sus características y a los perjuicios que causaría a la población, sino que además el Ayuntamiento en estricto cumplimiento de la legislación no le concedió la Licencia de Actividad. El proyecto de WBB requería de una figura de planeamiento de la que carecía —en virtud de la normativa municipal— además de tener que estar sujeto a una previa Evaluación de Impacto Ambiental según señala la legislación autonómica.

Después de varias idas y venidas administrativas sin hacer ni un amago por cumplir ninguno de los dos requisitos legalmente exigidos, WBB-España ha decidido llevar a los tribunales al Ayuntamiento de Aguilar porque no quiere pasar por la Evaluación de Impacto Ambiental. Dicho con otras palabras, WBB no quiere cumplir la ley. Eso sí, para lograrlo va recurrir a todo su potencial y a artimañas legalistas apelando a la Ley Reguladora de la Jurisdicción Contencioso-Administrativa por si surge efecto e impone sus intereses egoístas (y destructivos) a un pueblo de unos setenta empadronados. Pero detallemos la correlación de fuerzas que se va a observar en este pulso. La desproporción que se manifiesta pensamos que es directamente proporcional al desafuero que quiere cometerse.

WBB-España es una filial de WBB-Minerals radicada en Reino Unido. A su vez, este grupo tiene su matriz en SCR Sibelco, de Bélgica. Según datos de sus propias web nos encontramos ante uno de los mayores proveedores mundiales de minerales para la industria cerámica. Al tiempo, para este caso, han contratado al bufete de abogados más importante de España, Garrigues, con una facturación en 2007 de más de 255 millones de €. Asimismo, el abogado asociado de Garrigues que va a llevar el caso es experto en obtención de concesiones mineras, recursos en vía administrativa y, la guinda, expropiaciones forzosas. Frente a esto, el Ayuntamiento de Aguilar cuenta con unos recursos propios anuales de unos 30.000 € y la Plataforma Aguilar Natural, surgida al calor de la oposición al proyecto de WBB, cuenta con fondos por valor de 2.440 € (el resultado de multiplicar 20 € por sus 122 miembros). Juzguen por ustedes mismos qué diferente potencia va a ponerse en juego para no cumplir un requisito legal, por una parte, y para tratar de que se cumpla, por otra.

Conscientes de la amenaza y la seriedad del embate que sufre nuestro pueblo, la Plataforma Aguilar Natural ha decidido recurrir a la que tal vez sea nuestra única y mejor herramienta: ampararnos en la opinión pública y organizar una campaña de sensibilización internacional para tratar que WBB retire el recurso que injustamente ha puesto en marcha. Por ello, les rogamos que envíen un correo electrónico o consignen alguno de los formularios que les presentamos en la sección “Contacto WBB” destinados a WBB-España, WBB-Minerals y SCR Sibelco para que, por favor, se avengan a lo establecido por la ley. También pueden imprimir alguno de los modelos de carta alojados en la misma sección para enviarlos por correo postal a las direcciones que se indican.


English Version

WBB: LAW IS MADE TO BE FOLLOWED, NOT USED TO INTIMIDATE

In August of 2007 the affiliate of the Belgian multinational SCR Sibelco, WBB-España, presented before the Town Council of Aguilar del Alfambra (Teruel province, Autonomous Community of Aragon) a proposal for an open-cut red clay mine. The initiative was met with outright opposition by the town due to the detrimental impact it would have on its inhabitants. Further, the Town Council, in strict accordance with the law, has refused to grant a mining licence without the proposal having undergone an Environmental Impact Evaluation.

WBB-España, far from complying to the legislated requirements, have decided to take the Town Council of Aguilar to court. In doing so, WBB clearly demonstrate their unwillingness to subject their mining project to an Environmental Impact Evaluation. In other words, WBB do not want to comply to the law and are doing everything within their power to avoid doing so. Bypassing the environmental legislation, WBB plan on imposing their selfish and destructive interests on a town of around 70 inhabitants.

A brief analysis of the disparity of power between the groups involved is illustrative. WBB-España is an affiliate of WBB-Minerals based in the United Kingdom, which is in turn part of the Belgian group SCR Sibelco. According to information on their own website they are one of the world’s largest producer’s of minerals for use in the ceramics industry. Furthermore, for the case in question they have contracted the services of the most important legal firm in Spain, Garrigues, a company whose reported annual earnings in 2007 exceeded 255 million euros. On top of this, the lawyer appointed to the case is specialised in obtaining mining licences.

In contrast, the Town Council of Aguilar disposes of an annual budget of around 30.000 euros, and the Plataforma Aguilar Natural, arisen from the township’s passionate opposition to the mining project, operates with a mere 2.440 euros annually (the amount found by multiplying the membership fee of 20 euros by the group’s 122 members). Clearly, there is an extreme imbalance of power; one group intent on shirking their legal responsibilities, the other attempting to defend that same law.

Well aware of the gravity of the situation that our town faces, the Plataforma Aguilar Natural has decided to appeal to public opinion; to those who are most likely our only ally. We have launched a campaign to raise international awareness with the intention of putting a stop to WBB’s unjust legal action. We ask that everyone shows their disagreement with WBB-España’s decision, by sending an email to them or their related companies. In addition, there are ready-made forms which may be filled out and sent. These may also be printed and sent by post to the addreses indicated.

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